La increíble relación entre el Sahara y la selva amazónica

[VIDEO] Mediante observación satelital 3D, los científicos de la NASA llevaron a cabo el primer estudio para medir la distribución de la arena que viaja desde el Desierto del Sahara a la selva amazónica y llegaron a una conclusión sorprendente acerca de la importancia de esa arena en la fertilidad del suelo amazónico.

Foto NASA: arena del Sahara en América IDL TIFF file

Crédito de la foto: NASA’S Earth Observatory

«La arena del Sahara contiene fósforo, que es un nutriente importante para las plantas. En la región tropical el fósforo es muy limitado. Así que es importante estimar cuánta arena viaja del Sahara al Amazonas«, dijo el Dr. Hongbin Yu, científico investigador del Goddard Space Flight Center de la NASA.

Cada año, la arena del Sahara es levantada del suelo y transportada por los vientos en un viaje de casi 5.000 kilómetros atravesando el Océano Atlántico. Una porción de la arena se disemina a lo largo de la cuenca amazónica.

[su_note note_color=»#99CC00″ text_color=»#000000″ radius=»20″]Unas 182 millones de toneladas de arena salen despedidas de ífrica cada año. De esa cantidad, alrededor de 27 millones de toneladas son depositadas en la cuenca amazónica.[/su_note]

A pesar de que las partículas de arena son pequeñas, no mayores a la décima parte del ancho de un cabello humano, forman enormes penachos que pueden ser vistos desde el espacio.

El satélite de la NASA Calipso fue lanzado en 2006 para estudiar la estructura vertical de las nubes y las partículas en la atmósfera terrestre y sus observaciones de 2007 a 2013 muestran que, en promedio, unas 182 millones de toneladas de arena salen despedidas de ífrica cada año. De esa cantidad, alrededor de 27 millones de toneladas son depositadas en la cuenca amazónica.

El estudio demuestra que la arena del Sahara le agrega fósforo a los suelos, lo que ayuda a compensar las pérdidas por el escurrimiento superficial y las inundaciones.

Sin embargo, la cantidad de arena que es transportada al Amazonas cambia de año a año. De acuerdo al estudio, esta variación está muy vinculada a los cambios en los regímenes de lluvias en la región del Sahel, un cinturón semiárido al sur del Sahara.

«Cuando el Sahel estuvo seco, el transporte de arena hacia el Amazonas en el año siguiente aumentó. Cuando estuvo húmedo, el transporte de arena decreció. El uso de satélites para tener una clara imagen de esta arena es importante para comprender a dónde irá la arena ahora y en escenarios climáticos futuros«, concluyó el Dr. Hongbin Yu.

Chubut: estado de situación de los incendios forestales

La Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación comunicó hoy el estado de situación de los incendios forestales en la provincia de Chubut. Según el organismo, los focos que comenzaron el 15 de febrero ya afectaron un área estimada de 16.500 hectáreas de bosques nativos, matorral y arbustal.

Según el comunicado de la SAyDS, se dispusieorn maÅ› de 150 brigadistas, 8 aviones hidrantes, 8 autobomba y un helicóptero para el combate contra los incendios.

«Las difíciles condiciones generadas por el humo hacen imposible la utilización de los aviones hidrantes», expresó el coordinador de Operaciones del Servicio Nacional de Manejo del Fuego.

Situación de los incendios forestales en Chubut al 24 de febrero de 2015:

Incendio en Las Horquetas, Cholila

El incendio continúa con actividad en todo su perímetro, especialmente en el valle del Lago Cholila sobre sus márgenes sur y norte, en el Cerro Cholila, y en los cañadones El Turco y Tucu Tucu. Esta mañana el personal comenzó a trabajar con herramientas manuales y equipos de agua en el sector de San Esteban, desde el lago y pendiente arriba; y con maquinaria pesada para con la construcción de una faja desde San Esteban hasta la zona de El Pedregoso. Hasta el momento el fuego se mantiene dentro de los límites previstos.

Incendio en Arroyo Jara, El Turbio

El incendio presenta algunos focos con actividad sobre el perímetro, especialmente en sectores lejanos, en el interior de los cañadones. Sobre los puntos calientes al oeste del río se realizan tareas de enfriamiento y liquidación, al igual que en los sectores cercanos a las tres viviendas que fueran amenazadas por el fuego.

Incendio en Cerro Radal, El Turbio

Se encuentra contenido el incendio que dio comienzo en la zona de Cerro Radal a primeras horas de la mañana.

Reporte del Sistema Nacional de Manejo del Fuego sobre incendios activos al 24/2/2015:

Incendios Forestales febrero 2015 Sistema Nacional de Manejo del Fuego

 

Al rescate de nuestros lobizones: los aguará guazú

En esta nota, el Dr. Matías Pandolfi* presenta la situación actual del aguará guazú en la Argentina y los trabajos de concientización, conservación y rescate del mascotismo que se llevan adelante en diversas ONG. Y enciende una luz de alerta: sólo quedan 800 ejemplares.

foto de aguara guazu por fraxprax CC BY NC 20

Foto de aguara guazu. Autor: fraxprax. Licencia: CC BY NC 2.0.

Chrysocyon brachyurus es el nombre científico del cánido más grande de Sudamérica que vive en Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay y Bolivia y que se lo conoce mejor como aguará guazú, que en guaraní significa “lobo grande”. Llega a alcanzar los 107 cm. de altura y hasta 125 cm. de longitud, a los que hay que sumar unos 45 cm. de cola. Puede llegar a pesar hasta 34 kg. de peso si está en un buen estado nutricional.

En Argentina, el aguará guazú se distribuye por las provincias de Corrientes, Formosa, Chaco, norte de Santa Fe y Córdoba, este de Santiago del Estero y sur de Misiones. Muestra una marcada preferencia por ambientes abiertos como sabanas, pastizales, bosque abierto, palmares, bañados y esteros, aunque también se ha registrado su presencia en zonas selváticas.

[su_note note_color=»#99CC00″ text_color=»#000000″ radius=»20″]Increíblemente, se utiliza al aguará guazú como mascota, tratándolo como si fuese un gran perro domesticado.[/su_note]

Es sin dudas uno de los animales más bellos de nuestro país -como podrán apreciar en las fotos- y también es uno de los más misteriosos ya que por sus carácter huidizo y sus hábitos nocturnos y crepusculares es difícil de observar. Presenta una dieta omnívora: además de comer frutos y raíces puede cazar pequeños mamíferos, aves e insectos.

Se cree equivocadamente que ataca el ganado y esa es una de las causas que lo ha llevado al borde de la extinción: la caza por parte de muchos productores. Otras causas que han diezmado sus poblaciones son la pérdida de su hábitat natural por el avance de la frontera agropecuaria, el atropellamiento en rutas y el mascotismo. También han sido atacados muchas veces por supersticiones que los identifican con el lobizón.

Aguará guazú, una especie protegida y en peligro

Esta especie se encuentra registrada en el Apéndice II del listado de especies protegidas de la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres). La ubicación en el Apéndice II implica que no está necesariamente amenazado de extinción pero que podría llegar a estarlo a menos que se contrale estrictamente su comercio. Actualmente se estima que en nuestro país sólo quedan unos 880 ejemplares de aguará guazú.

A nivel nacional sí es considerado como una especie en peligro por la Sociedad Argentina para el Estudio de los Mamíferos (Sarem).

Increíblemente, se lo utiliza como mascota tratándolo como si fuese un gran perro domesticado. Tres ejemplares fueron recientemente rescatados del mascotismo y se encuentran en rehabilitación en el Centro de Reproducción de Especies de Temaikén (CRET).

Las historias de tres ejemplares rescatados

La bióloga Carina Righi, responsable de Conservación e Investigación de la Fundación Temaikén, brinda aquí información y actualización sobre el estado de los tres ejemplares que han sido recientemente rescatados:

El primero de los ejemplares fue recuperado por la Dirección de Fauna Silvestre del domicilio de un particular en la ciudad bonaerense de San Nicolás, donde estaba viviendo como un animal doméstico. Es una hembra adulta que fue encontrada con collar de perro y cuando se le realizaron estudios radiográficos se vio que tenía el cuerpo lleno de perdigones. Luego de ser recuperada, se trasladó al CRET donde el equipo de veterinarios y cuidadores realizó los controles sanitarios necesarios y analizó su estado para planificar su rehabilitación para poder devolverla a la naturaleza.

Foto 1 aguará guazú hembra San Nicolas

El segundo, una pequeña cría hembra, fue encontrada sola y con una fractura en la pata derecha delantera por un poblador en la laguna Mar Chiquita, Córdoba. Sabiendo que se trataba de una especie en peligro de extinción, se lo comunicó a la Policía Ambiental, y, siguiendo el protocolo de acción realizado por el Grupo Argentino Aguará Guazú (GAAG) -del cual Fundación Temaikén es parte-, se coordinó su traslado al CRET. Foto 2 aguará guazú hembra Córdoba

El tercer caso se trata de un cachorro macho de aproximadamente 3 meses de edad que fue llevado a la localidad de Pergamino por un particular que lo encontró atado por la zona Noroeste de Santa Fe. Los pobladores locales le comentaron que habían matado a su madre, entonces decidió llevárselo y contactar a alguna institución que pudiera ayudarlo. De esta manera se activó el protocolo de acción para rescate de animales decomisados. Intervino la Dirección de Fauna Silvestre y se autorizó su traslado al CRET. Foto 3 aguará guazú macho Santa Fe

Los tres ejemplares se encuentran ahora en ambientes en aislamiento humano con el objetivo de mantener sus comportamientos lo más silvestres posible, para poder evaluar su posterior liberación. Sus estados generales de salud son buenos y van reaccionando bien a los tratamientos antiparasitarios y a la adaptación a una dieta adecuada para un animal que necesita aprender a alimentarse para sobrevivir en la naturaleza. Todos estos comportamientos se estudian a través de registros de cámaras colocadas en los lugares donde viven transitoriamente.

Todo esto muestra la importancia de los zoológicos dentro de una concepción moderna en la cual no son meros centros de exhibición de animales sino que se estructuran en torno a la investigación, la conservación y la recuperación de fauna incautada. Este caso ilustra cómo se hace concreta esa definición.

[su_note note_color=»#99CC00″ text_color=»#000000″ radius=»20″]Esta ardua labor de los científicos, estudiantes que los acompañan y miles de voluntarios es de un gran valor biológico.[/su_note]

Es también destacable y valiosa la labor del GAAG, formado por 16 instituciones-miembros que incluyen organismos nacionales y provinciales de gobierno, zoológicos, ONGs y grupos de investigación de universidades y museos en los que participan destacados colegas cuyos estudios abarcan distintas zonas de distribución de esta especie: Chaco y Corrientes, a cargo de Lucía Soler de Fundación Huellas; el norte de Santa Fe, a cargo de Andres Pautasso del Museo Florentino Ameghino; Santiago del Estero, a cargo de Marcela Orozco de la UBA; y Córdoba, a cargo de Paula González Ciccia de Temaikí¨n.

El GAAG investiga y analiza con gran detalle los resultados obtenidos a fin de realizar posteriormente gestiones a nivel nacional que permitan el diseño de estrategias regionales para la conservación de esta especie. Esta ardua labor de los científicos, estudiantes que los acompañan y miles de voluntarios es de un gran valor biológico. Pero también es importante hacer notar que si no se actualiza y aplica la legislación por parte de los funcionarios de los tres poderes del Estado, todo este trabajo termina sin poder ver sus frutos en el corto plazo y, considerando que sólo quedan 880 ejemplares de aguará guazú en nuestro país, ya no hay tiempo que perder.

 

*Matias Pandolfi. pandolfi@bg.fcen.uba.ar
Doctor en Ciencias Biológicas. Laboratorio de Neuroendocrinología y Comportamiento. Departamento de Biodiversidad y Biologia Experimental. Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. Universidad de Buenos Aires. 

Deforestación, el detrás de la inundación en Córdoba

Greenpeace advirtió que las inundaciones en Córdoba, que provocaron siete muertos y más de 1.500 viviendas dañadas, se deben principalmente a la grave pérdida de cobertura forestal, que no permitió contener las intensas precipitaciones.

La organización ambientalista señaló que a la provincia le queda menos del 4% de sus bosques nativos originales y que, a pesar de la sanción de la Ley Nacional de Bosques, los desmontes para desarrollo agropecuario y urbano arrasaron con bosques nativos en zonas frágiles. De este modo, se perdió la protección de la vegetación frente a las fuertes lluvias.

“Los científicos y los ambientalistas advertimos desde hace tiempo: los bosques son nuestra esponja natural. Másdesmontes es sinónimo de más inundaciones. Es necesario que tanto políticos como empresarios cumplan en forma estricta la Ley de Bosques”, afirmó Hernán Giardini, coordinador de la campaña de Bosques de Greenpeace.

Según datos oficiales, entre 1998 y 2007 la deforestación en Córdoba alcanzó las 247.967 hectáreas. Desde la sanción de la Ley de Bosques, a fines de 2007, hasta mediados de 2013 se desmontaron 44.823 hectáreas, de las cuales 10.796 hectáreas eran bosques protegidos por la normativa.

Contactos de prensa:
Hernán Giardini, coordinador de la campaña de Bosques de Greenpeace: (011) 6423.3625
Mariana Ciaschini, Prensa de Greenpeace (011) 3304.3316
Sol Gosetti, Prensa de Greenpeace (011) 3226.2600

Foto: Flickr (CC BY-NC-ND 2.0). Autor Lisandro Enrique

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Cristina en China: 10 claves de la política energética

La presidenta Cristina Kirchner se encuentra en China con el objetivo de avanzar en la “alianza estratégica e integral” entre los dos Estados. En un discurso ante hombres y mujeres de negocios de ambos países, la mandataria dedicó varios momentos de su disertación a cuestiones de política energética. Puso énfasis en el carácter estratégico para la Argentina de la energía nuclear y al referirse a las energías renovables fijó su posición con vehemencia: “Yo sé que es políticamente correcto y muy cool hablar de las energías alternativas renovables, pero en los próximos 30, 40 años la energía fósil va a seguir siendo el gran motor”. 

En esta imagen interactiva, se sintetizan las definiciones de política energética argentina planteadas por Cristina Kirchner en China: (pasar el mouse sobre la foto para activarla)

China es un socio clave en el financiamiento de la cuarta central nuclear eléctrica del país, Atucha III; de las represas hidroeléctricas Jorge Cepernic y Néstor Kirchner; y en los últimos días la empresa nacional de hidrocarburos, YPF, firmó un memorándum de entendimiento con su par china, SINOPEC.

A continuación, las 10 frases en materia de política energética de Cristina Kirchner en China:

1- “En 2012 tomé la decisión de retomar el control de los recurso energéticos”. Esa frase fue en referencia a la expropiación del 51 por ciento del paquete accionario de Yacimientos Petrolíferos Fiscales YPF.

2- “Celebramos el acuerdo de YPF con la petrolera china SINOPEC”. Cristina destacó el potencial del reservorio Vaca Muerta, al que se refirió como “el segundo yacimiento en gas no convencional y cuarto en petróleo shale del mundo”.

3- “Con Vaca Muerta, Argentina va a poder autoabastecerse a mediano plazo”. La mandataria subrayó la importancia de la autonomía que ello traerá aparejada para “que nuestros países no estén sujetos a variables geopolíticas de subas y bajas que pueden afectar la sustentabilidad y fundamentalmente l seguridad en la producción y la alimentación de nuestras sociedades”.

4- “Yo sé que es políticamente correcto y muy cool hablar de las energías alternativas renovables”. La Presidenta descartó un cambio en el corto y mediano plazo de la matriz energética argentina, basada predominantemente en combustibles fósiles, aunque defendió la diversificación de esa matriz, aumentando, sobre todo, la generación energética nuclear.

5- “Es estratégico seguir aumentando la capacidad de generación energética nuclear”. La mandataria hizo mención a la puesta en marcha de Atucha II Presidente Kirchner como parte de un “plan nuclear argentino”.

6- “Estamos comprometidos con la generación de energía nuclear”. Cristina Kirchner lo fundamentó en que esa energía “es limpia y mucho más barata que la energía fósil”.

7- “No somos tan ingenuos para creer que las energías fósiles van a desaparecer como por arte de magia”. La mandataria agregó: “En el mientras tanto, tenemos que tomar las decisiones estratégicas que vayan sustituyendo a 30, 40, 50 años esa energía fósil”.

8- “En los próximos 30, 40 años, la energía fósil va a seguir siendo el gran motor que alimente la industria y que alimente los automóviles”.

9- “Estamos haciendo inversiones en un parque eólico en Chubut”, mencionó la Presidenta, en referencia a la Central Eólica Gastre, que prevé la generación de 1.350 MW de electricidad en esa localidad patagónica y que cuenta con financiamiento chino.

10- “Así como la hidroeléctrica y la eólica, la energía nuclear para nosotros también es uno de los puntales en la sustitución de esa energía contaminante”. En este punto, Cristina Kirchner basó esa decisión política en los menores costos que supone la energía nuclear y ejemplificó con el caso de Francia,que, según lo afirmado por la Presidenta, “tiene un 40 o un 50 por ciento de costo energético menor que Italia, y eso es en virtud del gran desarrollo nuclear que ha alcanzado Francia”.

Cristina Kirchner en China: video del discurso completo ante empresarios:

Click aquí para descargar el texto completo del discurso de Cristina Kirchner en China ante empresarios.

 

La foto original de Cristina Kirchner en China que acompaña esta nota fue provista por Presidencia de la Nación y tiene una licencia Creative Commons Atribución Compartir Igual (CC BY SA). 

ONU confirma que 2014 fue el año más caluroso

El año 2014 fue el más caluroso registrado en la Tierra, confirmó la Organización Meteorológica Mundial (OMM), una institución especializada de Naciones Unidas con sede en Ginebra.

Después de haber reunido los principales conjuntos de datos internacionales, la OMM observó que la diferencia de temperatura entre los años más cálidos era tan solo de varias centésimas de grado, o sea, menor que el margen de incertidumbre.

“La tendencia general al calentamiento es más importante que la clasificación de un solo año”, manifestó el Secretario General de la OMM, Michel Jarraud. “Del análisis de los conjuntos de datos se desprende que, en valores nominales, 2014 fue el año más cálido desde que se tienen registros, pero hay muy poca diferencia entre los tres años más calurosos”, dijo Jarraud.

[su_note note_color=»#99CC00″ text_color=»#000000″ radius=»20″]“En 2014 a un calor sin precedentes se sumaron lluvias torrenciales e inundaciones en muchos países y sequías en otros, como cabe esperar de un clima en evolución”.[/su_note]

Las temperaturas medias mundiales del aire sobre la superficie terrestre y la superficie del mar en 2014 fueron superiores en 0,57 °C (1,03 °F) a la media a largo plazo de 14,00 °C (57,2 °F) del período de referencia 1961-1990. A modo de comparación cabe señalar que, según los cálculos de la OMM, en 2010 las temperaturas fueron superiores en 0,55 °C (1,00 °F) a la media y en 2005 en 0,54 °C (0,98 °F).

“Catorce de los quince años más cálidos se han dado todos en este siglo. Prevemos que el calentamiento de la Tierra continuará ya que, debido al incremento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera y del contenido calorífico de los océanos, estamos abocados a un futuro más caluroso”, señaló.

Alrededor del 93% del exceso de energía atrapado en la atmósfera por los gases de efecto invernadero procedentes de los combustibles fósiles y de otras actividades humanas acaba en los océanos. Así pues, sin el contenido calorífico de los océanos no se entiende el sistema climático. Las temperaturas en la superficie del mar a escala mundial alcanzaron niveles sin precedentes en 2014

“En 2014 a un calor sin precedentes se sumaron lluvias torrenciales e inundaciones en muchos países y sequías en otros, como cabe esperar de un clima en evolución”, sostuvo Jarraud.

Es de destacar que las elevadas temperaturas de 2014 se dieron pese a que no se había dado realmente un episodio de El Niño. Este fenómeno se produce cuando unas temperaturas de la superficie de los mares superiores a la media en la parte oriental del Pacífico tropical se combinan con sistemas de presión atmosférica que se autorrefuerzan, lo cual tiene un efecto general de calentamiento del clima. En 1998 –el año más cálido antes del siglo XXI– las altas temperaturas se dieron a la vez que un episodio de El Niño de fuerte intensidad.

Fuente: Prensa OMM
Foto: Flickr CC BY-NC 2.0. Por Mariano Mantel